//
arkiv

reddit

Dette stikkordet er tilknyttet 1 innlegg

Reddit – et sosialt nettsted som alternativ til tradisjonelle massemedier?

Etter hvert som Internett har ekspandert har det også blitt et sted hvor vi i stor grad søker informasjon og nyheter. Men i takt med denne ekspansjonen må vi navigere oss rundt i et stadig større mylder av informasjon som kan gjøre det vanskelig å velge hvilke kilder og nettsteder vi skal benytte oss av. Dette kan være en av grunnene til at vi ofte søker informasjon og nyheter hos tradisjonelle og kjente massemedier. En etter hvert gjentakende kritikk av de tradisjonelle massemediene de siste årene er at de blir kontrollert av få eiere som farger hva som publiseres og at deres hovedfokus er å tjene penger, som går på bekostning av den journalistiske kvaliteten. Men finnes det et reelt alternativ?

Sosiale medier har de siste årene utvilsomt blitt en del av mange mennesker hverdag og en stor del av det som skjer på slike nettsteder er deling av nyttig (og unyttig) informasjon, linker til videoer, bilder, nyheter, samt annen triviell informasjon mellom brukere. Kan slike nettsteder fungere som et verktøy for å dele og oppsøke nyheter som er alternative til hva massemediene tilbyr og som dermed gir oss et mer nyansert bilde av hva som skjer?

Brian D. Loader og Dan Mercea skriver i sin artikkel at ved hjelp av sosiale medier, har borgere mulighet til å dele alternative perspektiver, utfordre diskurser og publisere sine meninger. De trenger ikke lenger være passive konsumenter av politisk partipropaganda, statsmaktenes nyheter fabrikert av spin-doktorer eller nyheter fra massemedia (Loader & Mercea 2011: 759). Det er ikke alle sosiale nettsteder hvor konseptet i stor grad dreier seg om å dele nyhetslenker, men noen sider, som Digg, Delicious og Reddit er sosiale medier hvor fokuset i all hovedsak er på lenkedeling. Reddit er den mest populære siden av de overnevnte – med en milliard i antall sidevisninger i januar 2011 (blog.reddit.com). Selv om den kanskje ikke er så allment kjent i Norge, viser statistikken at den er godt kjent over store deler av verden, spesielt i Nord-Amerika.

Skjermdump Reddit.com

Nettstedet kan beskrives som en ”social news site” som baserer seg på at brukere legger ut linker som blir stemt opp eller ned, avhengig av popularitet, av andre brukere (Reddit.com). Man må ikke være registrert for å ha tilgang til linkene, men for å dele en link, stemme eller kommentere på en link må du være registrert. I deres egen FAQ forklarer Reddit hvordan siden fungerer: “users like you provide all of the content and decide, through voting, what’s good and what’s junk. Links that receive community approval bubble up towards #1, so the front page is constantly in motion and (hopefully) filled with fresh, interesting links”(Reddit.com). Siden skal være en kilde for hva som er nytt og populært på nettet. Reddits slagord er ” we power awesome communities”.

Det er selvsagt ikke bare seriøse temaer som florerer på Reddit, men ved hjelp av kategorier hvor linkene deles under, slik som ”politics” og ”world news” er temaer atskilt og man kan dermed enkelt navigere seg rundt på siden avhengig av hvilket ”felt” som er interessant.

Steven Ovadia argumenterer i sin artikkel Digg.com and socially-driven authority med at maktstrukturen i sosiale nyhetssider skiller seg fra andre massemedier. Den er primært basert på stemmer, ikke redaksjonell kontroll. Det er brukerne og ikke redaktøren som har autoriteten til å bestemme hva som er nyttig og viktig informasjon og hva som ikke bør prioriteres (Ovadia 2007). Selv om det vil være feil å anta at alle som besøker Reddit faktisk bidrar med å dele lenker, stemme og diskutere i kommentarfeltet, kan man hevde at det likevel representerer et mer demokratisk system enn de prosessene massemediene benytter seg av for å velge sine nyheter.

Fjorårets Occupy Wall Street-hendelser og dekningen av denne i USA og resten av verden beskriver hvordan Reddit og andre sosiale nettsteder kan fungere i kontrast med de tradisjonelle massemediene. I de første ukene av okkupasjonen, ble massemediene kritisert av de som protesterte for ikke, eller feilaktig, dekke protestene på Manhattan i New York (Stelter 2011). Som et svar på denne mangelfulle dekningen, brukte demonstrantene alternative medier for å komme med og publisere sine meninger ut til publikum. Reddit bugnet med nyheter fra Occupy Wall Street, mens mange av de største tradisjonelle massemediene, slik som Fox News lot være å dekke hendelsen (Stelter 2011). Slik sett ble Reddit fungerende som en plattform hvor alternative nyheter ble publisert og hvor borgerjournalistikk fra blogger kunne publiseres til et større publikum, som et alternativ eller tillegg til tradisjonelle medier. Det ble også opprettet en egen ”subreddit” (kategori) for Occupy Wall Street-bevegelsen på reddit.

Z. Tufecki og C. Wilson skriver i sin artikkel om de politiske demonstrasjonene i Egypt at mye av de tidlige nyhetene om demonstrasjonene spredte seg til resten av verden via Twitter før de var å finne i de tradisjonelle nyhetsmediene. (Lotan et. al 2011 ifølge Tufecki & Wilson, 2012: 366). Det var dermed ved hjelp av sosiale medier at man kunne følge med på hva som skjedde, siden Egypt, som mange andre diktatoriske styresett, ikke opererte med en fri presse uten statlig sensur (Tufecki & Wilson 2012: 365). Funnene i deres undersøkelse peker på at sosiale medier i Egypt formidlet nyheter, informasjon og den støtten som trengtes for å fremskynde deltakelsen i de politiske demonstrasjonene. Demonstrantene som dokumenterte hendelsene på sosiale medier fungerte dermed som borgerjournalister i en tid hvor det var behov for andre plattformen enn de tradisjonelle nyhetsmediene for å innhente og dele alternative nyheter og informasjon (Tufecki & Wilson 2012: 376). Selv om de i all hovedsak benyttet seg av sosiale medier som Twitter og Facebook, kan man trekke likhetstrekk til Reddit og OWS-hendelsene. Alle tre er sosiale medier som fungerte som viktige plattformer hvor man kunne innhente alternativ informasjon og nyheter som enten var mangelfulle, feilaktige eller fraværende i tradisjonelle nyhetsmedier.

På den andre siden publiserte Project for Excellence in Journalism i 2007 en kort studie av de sosiale nyhetsnettstedene Digg, Delicious og Reddit. De sammenliknet nyhetene som ble publisert der med de som ble dekket av massemediene i en uke. Blant funnene som ble gjort, viste det seg at kildene til nyhetstedene som brukerne rådet over var i sju av ti tilfeller fra blogger og nettsteder som YouTube, at mesteparten av nyhetene handlet om hendelser i USA, noe som for så vidt også var tilfelle for massemediene, men at det var vesentlig flere ”seriøse historier” å finne i de tradisjonelle mediene (Carr 2007; Claburn 2007).

Project for Excellence in Journalism poengterer riktignok at det var en svært kort studie, men den kan likevel illustrere interessante kjennetegn ved slike nettsteder. Det kan være utopisk å tenke seg at et slikt sosialt nettsted alene kan være et alternativ til tradisjonelle massemedier, siden det bugner over av det vi kan kategorisere som kuriosa, humor og ”lolcatz”, men at det samtidig kan fungere som et tillegg hvor man kan finne (litt andre) nyheter ved spesielle hendelser som Occupy Wall Street og den Arabiske våren nevnt ovenfor. Sosiale nettsteder som Reddit, mangler den tradisjonelle portvokteren som eksisterer i massemediene, men selv om det eksisterer mange linker til slike nyhetsinstitusjoner på Reddit, er det brukerne som selv bestemmer hva som fortjener en ”plass på forsiden”. Det er dermed en annerledes måte å finne og konsumere nyheter på. Dette kan man også hevde var tilfellet for delingen av nyheter og informasjon under demonstrasjonene i Egypt som i stor grad også foregikk på sosiale medier, som et alternativ til de etablerte massemediene.

Kilder

Blog.reddit.com (2011) ’Reddit: billions served’ http://blog.reddit.com/2011/02/reddit-billions-served.html [Sist besøkt 23.10.2012]

Carr, Nicholas (2007) ‘The people formerly known as informed’ http://www.roughtype.com/archives/2007/09/the_people_form.php [Sist besøkt 29.10.2012]

Claburn, Thomas (2007) ’Online User-Driven News Gives Mainstream Media A Run’ http://www.informationweek.com/online-user-driven-news-gives-mainstream/201806004 [Sist besøkt 29.10.2012]

Loader, Brian D. & Dan Mercea (2011): ‘NETWORKING DEMOCRACY?’, i Information, Communication & Society, 14:6, s. 757-769.
http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/1369118X.2011.592648 [Sist besøkt 29.10.2012]

Ovadia, Steven (2007) ‘Digg.com and socially-driven authority.’ i Library Philosophy and Practice. http://digitalcommons.unl.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1130&context=libphilprac [Sist besøkt 29.10.2012]

Reddit.com ‘About’ http://www.reddit.com/about [Sist besøkt 23.10.2012]

Reddit.com ‘FAQ, What is Reddit?’ http://www.reddit.com/help/faq#Whatisreddit [Sist besøkt 23.10.2012]

Stelter, Brian (2011) ‘Protest Puts Coverage in Spotlight’ i New York Times (20.11.2011), http://www.nytimes.com/2011/11/21/business/media/occupy-wall-street-puts-the-coverage-in-the-spotlight.html [Sist besøkt 29.10.2012]

Tufecki, Z. & Wilson, C. (2012) ‘Social media and the Decision to Participate in Political Protest: Observations from Tahrir Square’ i Journal of Communication 62: s. 363-379 http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1460-2466.2012.01629.x/abstract [sist besøkt 29.10.2012]